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自闭症诊断,能早到什么程度?

  对于任何疾病,无论患者也好,医生也好,总是愿意尽早诊断,尽早治疗。

  但自闭症的症状和人的高级社会能力密切相关,而高级社会能力又和年龄密切相关,所以要想在一个小宝宝很小的时候就诊断是否患有自闭症,看起来是不大可能的事情。因此,当前推荐的最早开始诊断年龄是18个月,也就是一岁半。

  但是就有人不信邪。

  比如加州大学圣地亚哥分校的研究者就不信邪,试图将最早诊断年龄推前到1岁,毕竟早一个月诊断,也许就多了几分治疗和恢复的机会。

  他们招募了1269个年龄介于14~24个月之间的小宝宝,先给他们做一次诊断(初次诊断年龄中位数约18个月);过一段时间后,比如6个月、1年后,此时小宝宝们年龄已经足够大了,能够得到可靠的诊断结果,所以再做复查诊断((末次诊断年龄中位数约36个月),用这个结果来检查初次诊断结果是不是可靠。

自闭症诊断,能早到什么程度?

  那么结果如何呢?

  在初次诊断时,有400个小宝宝被判定为患有自闭症;在最终复查时,其中有336个得到了确认。也就是说,对这400个小宝宝,初次诊断的准确率为84%。

  看起来不错吧?

  但研究还表明,初次诊断准确率和年龄确实很有关系。比如,对12~13个月年龄段的小宝宝,初次诊断准确率只有50%;但对14个月年龄段的小宝宝,初次诊断准确率就提高到79%;而对16个月年龄段的小宝宝,初次诊断准确率就能达到83%。

  不好的消息是,在最终复查时,另有105个小宝宝被确认为自闭症的,但在初次诊断时他们并没有被发觉有什么异常。

  所以呢,这个尝试的结果虽然是没有达到预期目标,现有的18个月开始诊断的推荐也确实很有它的道理,但将诊断年龄往前推看起来也不是不可能的,比如推进到14个月龄?或许至少可以有一些预警的作用?